がん・検診について

患者の方、ご家族の方、まずはがんについて
知りたいという方や、治癒者の方々のために情報をまとめました。

検診の目的と効果

検診を受けたいと思っても、
いざ受診しようとすると、わからないことが多いですね。
ここでは、各種がん検診のおおまかな流れや、
検診のメリットやデメリットなどをご案内します。

1.がん検診の目的は? —治療・救命までが がん検診—

がん検診の目的は、がんを見つけることだけではありません。検診の対象となる人たち(集団)の死亡率や羅患率を低下させることが、がん検診の目的です。
いくらがん発見率の高い検診を受けても、治療効果のないがんや、治療する必要のないがんがたくさん見つかるような場合は、死亡率低下の効果はありません。

検診により早期発見でき治療で死亡率が低下する5つのがん 肺がん、乳がん、胃がん、大腸がん、子宮頸がん

これまでの研究によって、胃がん、肺がん、乳がん、子宮頸がん、大腸がんの5つのがんは、それぞれ特定の方法で行う検診を受けることで早期に発見でき、さらに治療を行うことで死亡率が低下することが科学的に証明されています。

早期で見つけられれば、がんは決して怖い病気ではありません。
「精密検査が必要」と判定されたら早期がんを見つけられるチャンスと考え、自分のため、そして心配してくれる周りの人のためにも、精密検査を受けるようにしましょう。

2.がん検診でがんが見つかる人の割合は?

一次検診、もしくは精密検査で「異常あり」と判定された場合、「がんではないか」と怖く感じる人もいるかもしれません。しかし、最終的にがんと診断される人がそれほど多くないことも知っておいてください。

二次検診を受ける必要のある人、がんが見つかる人の割合

大腸がん検診、乳がん検診をそれぞれ1万人ずつ受診すると、大腸がんでは590人、乳がんでは598人が一次検診で「異常あり」と判定される割合になります(日本対がん協会 2012年度 がん検診の追跡調査)。

精密検査を受ける人は、
大腸がんが約402人、乳がんが約536人で、それぞれ16人、25人のがんが見つかる計算です。

「異常あり」と判定されてもそれがすぐにがんに結びつくわけではないことはおわかりいただけると思います。

しかし、大腸がんで約30%、乳がんで約10%の人が精密検査を受けずに済ませてしまいます。
この中にも一定の割合でがんが潜んでいます。精密検査は必ず受けてください。
(日本対がん協会 平成24(2012)年度 がん検診の追跡調査)

3.がん検診受診率とがん死亡率

欧米では、がんによる死亡が頭打ち、もしくは減少してきています。
特にアメリカでは、1970年代からの国を挙げての取り組みにより、90年代前半からがんによる死亡が減少に転じています。一方、日本では依然、増加傾向が続いています。

日本とアメリカの医療のレベルはそんなに変わらないのに、一体なぜこんな違いがあるのでしょう。

日本とアメリカの検診受診率

ひとつにはがん検診の受診率の違いとも言われています。アメリカでは一般に乳がんと子宮頸がんの検診が行われています。その受診率はだいたい70〜80%と言われます。しかし日本はまだ40%にとどまります(2013年、厚生労働省・国民生活基礎調査)。

もちろん検診だけでなく、禁煙への意識を高めたり、食べ物や運動など生活習慣を改善したりすることも重要です。

4.科学的な根拠に基づいた検診

医療では、研究を通して科学的に証明された手法がもっとも客観的で優れているということで、「科学的根拠に基づいた医療(EBM:Evidence-Based Medicine)」の実践が常識になっています。

科学的に有効とされたがん検診

胃がんや肺がんなどでも、表にあるもの以外の方法で行う検診や、子宮体がん、前立腺がん、甲状腺がん、肝胆膵腎がん(肝炎ウイルス・キャリア検査を除く)などの検診は、死亡率が減少するというには十分な研究が発表されておらず、今のところ効果があるかどうか不明だったり、有効であってもデメリットが大きかったり、あるいは効果がないことが示されています。

日本のがんの死亡率を下げていくためには、治療の進展と検診の拡充、生活習慣の改善の三つの柱が重要になります。検診の拡充という点では、まずは科学的に効果が検証されたがん検診を普及させて、より多くの人に受けてもらうことが重要です。